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行政垄断者会任意涨价吗?(三之一)  

2013-02-12 16:45:59|  分类: 经济学理论 |  标签: |举报 |字号 订阅

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支持反垄断法的人,主要理由之一就是,垄断者会利用其市场优势地位任意涨价,牟取暴利,损害消费者利益。

反对低价倾销,也是这个理由。反对者认为,低价倾销只是一个骗局,先低价占领市场,取得垄断地位,待到竞争对手都被迫退场以后,消费者失去了其他选择,垄断者就可以任意涨价了。

后来,经济学家渐渐觉得不对劲。于是就有了“反垄断法的经济学革命”。经济学家研究后发现,只要垄断是市场竞争形成的,就没什么危害。与其说那是垄断,不如说那仅仅是“暂时的市场优势”。

有危害的,倒是那个反垄断法。这个法律让政府可以任意干涉市场,对经济的破坏性不小。

经济学家虽然为垄断平了反,但被平反的,是“市场竞争形成的垄断”。至于政府权力打造的行政垄断,仍然适用原来对垄断的所有指责。经济学家强调,要反的垄断,仅仅是行政垄断。市场竞争形成的垄断,无可非议。

行政垄断当然很邪恶,但虽然邪恶,也很有必要深入剖析一番,看看它到底有哪些危害,以及哪些现象其实和它无关。更重要的是,还要了解比行政垄断更恶劣的局面是什么。

为了行文方便,下文把行政垄断简称为垄断。读者切莫误以为这个垄断包含自由竞争形成的暂时市场优势。

一般认为,既然国家暴力排除了竞争,垄断者当然就可以任意涨价。消费者无可奈何,只能乖乖就范。

可是,我们在现实中并没有看到垄断者任意涨价的情况。垄断企业产品的价格并没有高到天上去。相反,却经常可以看到垄断企业主动降价的情况。这是为什么?

既然汽油是不可或缺的,中石油中石化为什么不把汽油定价为一百元一升、一万元一升?电话人人要打,可电话费、上网费却为什么一降再降?现代生活,离不开电,垄断的电力公司为什么不把电价定为一千元一度?

有人会说,正是因为政府控制着这些垄断国企,压住了他们的价格,才拦住这些贪婪的家伙漫天要价。

如此说来,垄断国企倒成了好东西了?他们服从政府管理。政府可以通过国企统筹规划,管理市场,确保价格合理,维护弱势人群的利益。或者说,发改委是利国利民的好机构。如果不是他们仗剑出击,不知道价格会涨到哪里去。

这里用到了反证法——荒谬的结论可以反证之前观点的错误。不过,很可能会有人不吃这一套,而是就坡下驴,借机宣称垄断国企和发改委确实是好东西。

请这些人就此打住,别再继续往下读这篇文章了。别把您气出个好歹的。阿弥陀佛。再见。

理智健全的人,我们接着谈。

垄断者不敢漫天要价的原因很简单:如果价格太高,人们就不买了。他们就没生意可做了。

我知道你会说:不对啊,垄断者独占了市场,没有别的商家,消费者没有其他选择,怎么可能不买呢?难道你可以不用电吗?可以不开车不乘车吗?可以不打电话不上网吗?

垄断者的软肋就在这个消费者的“其他选择”上。

表面上看起来,垄断者独占了某个市场,国家用暴力禁止他人进入经营,消费者没有其他选择,但其实,消费者永远都有其他选择。实际当中的“替代”无穷多。垄断是按照产业划分的,替代却并不受产业划分的影响,往往是跨行业的。

铁路虽然是垄断的,但消费者可以选择飞机或者长途汽车。同样,武广高铁通车以后,同线路的飞机票立刻降价。跨行业的互相替代和竞争,非常明显。

电力的替代品,不仅仅是另一家电力公司的电,也包括用户自备的柴油发电机。电力公司可以垄断电力市场,但不会把柴油和机械行业也一并垄断了吧。

现实中的替代方式比这丰富得多、巧妙灵活得多。并且,政府和垄断者,对这些跨行业替代无可奈何。

更加节电的设备往往也更贵。电价低的时候,不必买,多用电不要紧。电价高了,要少用电,就值得买节电设备了。多花了设备钱,可以节省电费。节电设备的那堆金属塑料,就替代了电。电力公司会设法阻止人们购买节电设备吗?

汽油太贵,且没有别的加油站可以选择,那就少出门或不出门。本来周末要驾车去郊区农家乐,改成在家看电视。“看电视”就成了“驾车出行”的替代品。本来归石油公司的收入,就被电视台挣走了。中石油中石化总不能把电视台也一并收购了吧。

水价便宜,健身中心就不妨建个游泳池。水价太贵,游泳池就不建了,用这钱多买些其他健身设备。跑步机成了自来水的替代品。还没听说哪个垄断的自来水公司同时也垄断健身设备市场的。

交通费太贵,那就在工作地点附近租房,步行上下班。多花房租,少花交通费。住房成了汽油的替代品。两桶油是否考虑顺便把房地产市场也垄断了?

视频会议设备是飞机票的替代品。和朋友在餐馆吃饭聊天是煲电话粥的替代品。有助于减轻汽车重量降低油耗的铝材是汽油的替代品。节水马桶是自来水的替代品。房屋保温材料是取暖用天然气的替代品。而外出避暑旅游则可能是空调用电的替代品。

类似的跨行业替代例子,想要多少就有多少。只有你想不到,没有人们做不到。消费者的选择不会受到行业划分的约束。局限在一个行业内的垄断,再厉害,再暴力,也无法阻止这种替代,无法完全取消消费者的其他选择。

垄断者任意抬价,消费者固然会受到损失,但垄断者自身的损失也不小。他们等于是在眼睁睁地看着别人挣走本该由他们挣的钱。

因此,如果价格超出了消费者的承受能力,即使是垄断企业,也只好降价。在两桶油的加油站,或明或暗的降价早已不是稀奇事。他们各地的分公司,都有销售任务。不能按时完成任务,只能降价促销。

如果垄断者是石油、电力这样高度依赖规模效应的企业,更不可能任意涨价。对于这些大规模生产的企业来说,产品如果因为价高而不能及时卖出去,大规模生产的巨额成本就会立刻转为沉重的经济压力。别忘了,电力是难以储存的,炼油设备也不可能轻易关了歇工。

结论:只要垄断者也是人,也喜欢钱,就不用担心他们会任意提价。

——按你这么说,垄断没什么危害了?

垄断当然有危害,危害还不小,但危害不在于一般人想象的任意涨价。

——那么,垄断的危害是什么?

别急。我们先看看比垄断更坏的局面是什么。

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